Adaptogens: What Are They And Which Should I Take?

La palabra adaptógeno tiene que ser la palabra más incomprendida en todo el mundo de las hierbas medicinales. Voy a intentar aclarar las cosas y ojalá tu puedas aclarar el tema a todas las personas que te importan.

Me siento muy afortunada de haber aprendido sobre este tema hace 40 años, antes de que las explicaciones se malinterpretaran tanto que ahora incluso algunos herbolarios están confundidos.

¿Qué es un Adaptógeno?

Empecemos con la palabra en sí. ¿Qué significa adaptogeno? Vamos a separar la palabra: “gen” significa empezar o dar a luz. Como sufijo, “-geno” significa alguien o algo que empieza o da a luz a algo.

La raíz de la palabra es adaptar. Adaptar significa hacer cambios para ajustarse a una nueva situación. La "o" solo está ahí para conectar las dos partes para que se pronuncie más fácilmente.

Si lo juntas todo obtienes adaptógeno: algo que inicia un cambio para adaptarse a una nueva situación. Hay un matiz ahí que se puede pasar por alto fácilmente. No CAMBIA algo para que encaje. INICIA un cambio para lidiar con una nueva situación. Pasar por alto este matiz es parte de la confusión que se ha creado.

Cuando tomas un tónico (algo que fortalece y da energía), ingresa a un área y fortalece los tejidos y crea energía dentro de las células.

Cuando tomas un nervino (algo que da nutrición o afecta al sistema nervioso), la sustancia realmente se convierte en parte de los nervios o el cerebro para efectuar un cambio, como calmar el sistema o afecta a nivel local.

Cuando tomas una hierba constitucional (algo que ayuda a la resistencia física al desgarro de tus tejidos. En otras palabras, qué tan fuerte es el material del que están hechas tus partes: apretado y fuerte o blando y desgarrable). La sustancia introduce fuerza haciendo que todo se una más fuertemente. Eso es lo que significa mejorar tu constitución.

Cuando tomas un sedante (algo que calma y alivia). Va a un área o sistema y causa relajación.

Solía haber una lista de funciones que cumplían las hierbas y medicinas. Me sorprende que esta lista de funciones no se encuentre en ningún lado con los motores de búsqueda que uso. Bueno, al menos yo no pude encontrarla. Está en libros viejos que desafortunadamente he perdido.

La razón por la que menciono esto es porque quería enumerar todas con sus definiciones aquí, para que puedas diferenciar esas funciones de la función del adaptógeno. Esos cuatro que usé como ejemplos son los únicos que recuerdo de memoria. La herbolaria, en el pasado, cuando era clara y comprensible, se organizaba en torno a esta lista de funciones. Tal vez rastrear esa lista podría ser un tema para otro blog.

El Poder de los Adaptógenos

En fin, ¿entiendes la idea? Todas estas sustancias hacen el cambio por sí mismas. Un adaptógeno, sin embargo, no hace eso. REGULA un sistema o sistemas del cuerpo, para que el cuerpo pueda crear los cambios. Esto significa que, dado que está influyendo en un sistema, puede aumentar o disminuir las cosas. Puede apretar o aflojar. Puede darte energía o hacerte dormir. Cualquier hierba que pueda causar el cambio óptimo hacia arriba o hacia abajo de algo o algún otro conjunto de opuestos lo está regulando y, por lo tanto, es un adaptógeno.

Ahora te preguntarás, ¿entonces por qué dice en el diccionario que ayuda con el estrés? Esta es otra confusión provocada por, creo yo, dos cosas. Primero y más importante, hay al menos dos usos diferentes de la palabra estrés.

Una es la idea científica del estrés, que significa los obstáculos o la contra-intención que un organismo, cualquier organismo, desde una sola célula hasta un humano, encuentra en el proceso de vivir. Un factor estresante en el ambiente no significa cosas que causen nerviosismo y ansiedad. Puede ser simplemente los obstáculos normales de la vida. A algunas personas les gusta superar los obstáculos de la vida, pero científicamente esos obstáculos todavía se llamarían factores estresantes o estrés.

La segunda razón de esta confusión sobre la palabra estrés es que los factores estresantes normales de la vida se han vuelto mucho más difíciles de superar, provocando el otro tipo de estrés: nervios desgastados y la incapacidad de enfrentar cómodamente la dificultad de superar los obstáculos de la vida.

Ahora no es la demanda física lo que lo hace más difícil, sino una sutil supresión del propósito e intención de uno que no se puede detectar fácilmente. Es la confusión inyectada en los temas, intencional o no, lo que hace que uno dé vueltas en círculos en lugar de tener una dirección firme y constante. O puede enviarte en la dirección equivocada por completo. La confusión que estoy aclarando aquí es solo un ejemplo de esto.

Hay muchas otras formas y ejemplos, y fácilmente podría desviarme hablando de esto. Es un tema tan importante. Está afectando a cada vez más gente. Por esta razón, el "estrés" es un botón y se usa para fines de marketing. La gente está por todos lados tratando de sobrevivir a sus propios mecanismos de lucha o huida porque su entorno parece cada vez más peligroso sin una bestia real a la cual enfrentar. Eso es estresante.

La solución a este tipo de estrés probablemente radicaría en localizar estas supresiones y remediarlas o alejarse de ellas. Las hierbas solo pueden ayudar hasta cierto punto.

Entonces, el estrés con el que te ayuda un adaptógeno es esa nueva situación u obstáculo. Digamos que estás agotado, pero estás demasiado acelerado para dormir. Un adaptógeno que afecta el sueño puede calmarte para que puedas dormir. Pero ese mismo adaptógeno tomado cuando estás tan exhausto que te duele el cuerpo, pero necesitas seguir adelante, puede aliviar los dolores y darte algo de energía para mantenerte despierto y funcionando.

Tipos de Adaptógenos

Un adaptógeno para el flujo sanguíneo, como la pimienta cayena, puede enviar grandes cantidades de sangre a un área que necesita nutrientes y factores inmunológicos. Has visto que enrojece las cosas. Pero, y esto es un dato poco conocido, detendrá el sangrado si hay una ruptura y la sangre se derrama sobre los tejidos incorrectos o fuera de la piel. Tienes que verlo para creerlo. He tenido cortes que chorreaban y un gotero de tintura de cayena muy fuerte por la garganta detuvo el sangrado.

Ahora bien, soy un poco loca cuando se trata de experimentar. No te recomiendo que esperes a detener el sangrado hasta que encuentres tu tintura de cayena, eleva y aplica presión inmediatamente. Pero ten un poco en tu kit de primeros auxilios. También funciona de forma tópica. Debe ser una tintura si la estás tomando por vía oral para una acción rápida o para un sangrado interno. Pero la misma cayena que espolvoreas en tu chile se puede usar externamente en tu herida. Ambas deben ser orgánicas, ya que no quieres introducir toxinas en tu cuerpo.

Antes, las funciones se asignaban a las hierbas. No era al revés como lo es ahora. Ahora queremos etiquetar una hierba por una función. Queremos decir que esto es un calmante nervioso o esto es un adaptógeno y ya está. Tal vez sea la influencia farmacéutica porque los medicamentos son así. Los medicamentos son unidimensionales. Las hierbas no.

Entonces, una hierba podría tener una o todas esas funciones. Es por eso que la herbolaria se organizaba por función, no por categorías de hierbas. La única forma de saber si algo era adaptogénico en esos días era si podía regular algo tanto hacia arriba como hacia abajo.

Ahora tenemos varias formas de saber si una hierba funciona directamente o si está regulando la función. Pero también tenemos toda esta confusión porque todos los conceptos básicos se han eliminado. Ahora solo los científicos que trabajan en ese tema saben qué es un adaptógeno porque se ha hecho tan complicado. Incluso encontré artículos científicos que promovían la confusión porque mezclaban las definiciones de estrés, así que ellos también parecían confundidos.

Ahora, en la ciencia, han rastreado cómo funcionan los adaptógenos. Han demostrado que las cosas que llamábamos adaptógenos antes efectivamente regulan los sistemas. Los han categorizado en tres grupos según cuántos sistemas regulan. Los Adaptógenos Primarios regulan todos los sistemas y tienen otras características como ser tónicos también. Los Adaptógenos Secundarios regulan todos menos uno y no necesariamente tienen esas otras características, pero aún no se sabe realmente si las tienen. Y los Adaptógenos Acompañantes que regulan el sistema más importante, pero no en todos los demás. Decidieron llamarlos compañeros porque ayudan a que otros adaptógenos funcionen mejor.

Bueno, al menos le están dando un visto bueno a la sinergia. Pero en realidad, todos ellos podrían considerarse simplemente adaptógenos para la función que se observa que regulan. Esa es la diferencia entre estar feliz con la clasificación y solo querer saber para qué usar la hierba.

¿Quieres saber algo extraño? La mejor definición de adaptógeno que encontré fue en realidad la que propuso la FDA en 1998. Lo único con lo que no estoy de acuerdo es que los llamen nuevos. Llevan en uso al menos 4.000 años. Y yo hubiera dicho comprobado en lugar de probado. De ahí el [sic]. Para refrescar tu memoria, eso es lo que haces cuando citas algo exactamente que contiene un error ortográfico o gramatical. Es latín para "Así" o "Por lo tanto", lo que significa que el error estaba en la escritura original.

Dijeron que era "Un nuevo tipo de regulador metabólico que se ha comprobado [sic] que ayuda en la adaptación ambiental y previene daños externos. Adaptogeno se ha utilizado generalmente como un término funcional".

¡Vaya, incluso mencionaron que era un término funcional en lugar de una clasificación! Siento algo de esperanza por este mundo.

Las Hierbas Adaptogénicas Más Poderosas

Bueno, pensé que tendría espacio para contares sobre los adaptógenos más poderosos y útiles, pero todo lo que puedo hacer es enumerarlos. Ya escribí blogs sobre los primeros dos, así que consúltalos y tal vez se escriban blogs sobre los otros también. De todos modos, aquí está la lista:

  • Ashwagandha
  • Ginseng
  • Hongo Reishi
  • Rhodiola
  • Schisandra
  • Tulsi (Albahaca Sagrada de la India)
  • Regaliz
  • Ginseng Americano
  • Ginseng Siberiano
  • Codonopsis pilosula (Su nombre común asiático es Dang Shen o Dong Sum)
  • Gynostemma pentaphyllum (Su nombre común asiático es Jiaogulan)
  • Suma (Ginseng Brasileño) aún no se ha comprobado que sea un verdadero adaptógeno, pero se sospecha fuertemente debido a sus características de panacea.

Los Adaptógenos de Herbal Roots

Estamos orgullosos de nuestro suplemento de Ashwagandha. Es fuerte, no solo por los 1200 mg por porción, sino que incluye pimienta negra orgánica para asegurar que pueda ingresar a tu sistema y funcionar.

Nuestro Ginseng es orgánico y se cultiva en una granja de mejores prácticas, con 1000 mg por porción. Es de la variedad Panax ginseng pero se deja crudo, a diferencia del ginseng coreano conocido como Ginseng Rojo, que en realidad es Panax ginseng al vapor.

El Hongo Reishi es parte de nuestra mezcla de ocho de los hongos más poderosos del mundo. La mezcla funciona aún mejor debido al efecto sinérgico.

Espero que te sientas empoderado sabiendo, entre toda la confusión, qué es exactamente un adaptógeno. Y ahora puedes sentirte seguro al usarlos para tu salud en general. No son vitaminas, pero seguro que te ayudarán a utilizar toda tu nutrición para superar los obstáculos normales y, a veces, no tan normales de la vida.

A medida que aumentamos nuestra familia de Herbal Roots, estoy seguro de que tendremos más de estas hierbas adaptogénicas en el futuro. Pero mientras tanto, disfruta. Tenemos las 3 principales. Visita nuestra tienda y pruébalas tú mismo.

*Este artículo tiene fines informativos. Las declaraciones anteriores no han sido evaluadas por la Administración de Alimentos y Medicamentos (FDA). Este producto no está destinado a diagnosticar, tratar, curar o prevenir ninguna enfermedad.

Author

Rosalie Roder got her Bachelors' degrees in Chemistry and Biology from Mary Baldwin University in 1983. After graduation, with that background, her real education on natural health and healing and human potential began. It is a never ending study and she is always happy to share what she has found out so far.