Close up of cut turmeric roots

La cúrcuma es originaria de la India y el sudeste asiático. Inicialmente se propagó por todo el mundo como tinte. Se difundió junto con el hinduismo y el budismo porque los monjes y sacerdotes la usaban para teñir sus túnicas.

En el norte de la India, la cúrcuma se conoce como Haldi proveniente del sánscrito y en el sur se conoce como Manjal del tamil. Curiosamente, existen muchos nombres locales indios para la cúrcuma en toda la India que significan "infiel" o "traidor" porque el tinte es muy brillante pero no fija bien el color y se desvanece rápidamente. Por eso los sacerdotes y monjes tenían que teñir continuamente sus túnicas.

La cúrcuma se usaba para la buena suerte. Se colgaba en las cocinas y a veces se ataban pequeños rizomas a las ollas.

Se asociaba con el Señor Krishna, una divinidad hindú, porque normalmente se le representa vestido de amarillo.

En el hinduismo se consideraba sagrada y auspiciosa. Por ejemplo, las novias usaban un hilo amarillo teñido con una pasta de cúrcuma, llamado mangala sutra (hilo auspicioso en sánscrito). Esto demostraba que estaban casadas y podían dirigir un hogar. Esta tradición, en gran parte gracias a comerciantes y joyeros, se ha transformado en los actuales collares de oro y diamantes llamados mangala sutras.

En algunas partes del sur de la India, la gente usaba la raíz de cúrcuma como amuleto para alejar a los espíritus malignos.

Se utiliza en la magia del color. El amarillo se asocia con la abundancia y la felicidad, y el dorado con la energía del sol.

Se empleaba en hechizos para la curación, la fuerza y la vitalidad.

Beneficios de la Cúrcuma

La cúrcuma se ha utilizado en los sistemas médicos ayurvédico, unani y otros sistemas asiáticos por sus propiedades curativas desde hace 4.000 años. El Unani es un sistema más reciente de origen persa/árabe.

Algunos usos mencionados son:

  • Se usaba interna y externamente para mordeduras de serpientes y lepra
  • Ayudaba con los vómitos asociados con el embarazo
  • Ayudaba con el síndrome premenstrual y los cólicos menstruales
  • Se usaba para mejorar la memoria
  • Ayudaba a respirar mejor
  • Ayudaba a aliviar molestias en la cabeza y dolores en los músculos y articulaciones
  • Ayudaba con los ojos
  • Relajaba a las personas y mejoraba el estado de ánimo
  • Ayudaba con quemaduras, heridas e irritaciones pulmonares
  • Facilitaba la digestión y la curación de los tejidos del sistema digestivo
  • Eliminaba el acné de la piel

Actualmente, estudios del sitio web del NIH (Instituto Nacional de la Salud de EE. UU.) indican que la cúrcuma:

  • Ayuda a cicatrizar ulceraciones en el tracto digestivo
  • Reduce los niveles de histamina, ayuda a las glándulas suprarrenales a producir cortisona natural e inhibe otros factores que causan reacciones inmunitarias incómodas y otros problemas de cicatrización
  • Es un potente antioxidante que contrarresta el daño causado por el exceso de azúcar y apoya a las células beta
  • Puede ayudar a mantener la figura
  • Protege el hígado al aumentar indirectamente los niveles de glutatión, lo que permite al hígado eliminar mutágenos y carcinógenos, y aumenta el óxido nítrico al reducir la formación de nitrosaminas
  • También favorece el flujo de la bilis, lo que ayuda a digerir los alimentos y a eliminar los productos de desecho del hígado a través de los intestinos, además de prevenir posibles obstrucciones en la vesícula biliar.
  • Aumenta la eficiencia del metabolismo de las grasas, lo que mantiene la sangre más limpia, previene los radicales libres y evita que las células sanguíneas se adhieran entre sí, mejorando la circulación.

Componentes de la Cúrcuma

El ingrediente más estudiado de la cúrcuma, como ya sabrás, es la curcumina. Es la responsable del color amarillo característico y se le atribuyen todos sus beneficios para la salud. Pero ya sabes lo que voy a decir al respecto, si has leído otros artículos de mi blog. Aislar una sola sustancia no es lo mismo que utilizar la planta entera. La receta de la naturaleza es una combinación sinérgica de muchos compuestos.

Los compuestos considerados importantes en la cúrcuma se llaman curcuminoides. Hay tres principales: la curcumina o diferuloylmetano, la demetoxicurcumina y la bisdemetoxicurcumina.

La curcumina es un compuesto hermoso. Es simétrica, con dos anillos unidos por siete carbonos, y los dos centrales tienen enlaces dobles con oxígeno. En cada anillo hay un grupo OH y un OCH₃.

La demetoxicurcumina (el segundo compuesto mencionado) significa que se elimina un OCH₃, y la bisdemetoxicurcumina significa que se eliminan ambos. Por lo tanto, los tres son muy similares, pero en bioquímica una pequeña diferencia puede hacer que la función sea totalmente distinta, aunque probablemente trabajan en conjunto.

También se incluye el curcuminato de sodio, una sal de la curcumina, que es lo que crea el efecto sobre la bilis que se mencionó anteriormente.

La cúrcuma también contiene aceites volátiles como la tumerona, la atlantona y la zingiberona. Además, posee azúcares, proteínas y resinas. También aporta minerales, especialmente manganeso y hierro. Contiene grasas lubricantes, así como vitamina C y vitamina B6. Y probablemente mucho más. Los aceites volátiles representan el 10% y la curcumina solo el 5%.

El hecho de que contenga elementos solubles en agua y en grasa dificultaría mucho su digestión. Además, tiene moléculas grandes, por lo que es más probable que se descompongan antes de llegar a los intestinos. Y tendría problemas para atravesar las aberturas en las paredes intestinales hacia el torrente sanguíneo si llegara tan lejos, incluso si lograra llegara tan lejos. Esto es especialmente cierto para la curcumina, debido a su forma, que tendería a partirse por la mitad o perder el último anillo.

Absorción de la Cúrcuma

Tal vez por eso la cúrcuma nunca se usa sola como especia, sino en currys, que son mezclas con otras especias que ayudan a su digestión. El jengibre en estos currys parece ser importante para esto. Pertenecen a la misma familia. Me gusta pensar que incluso a nivel molecular, la familia se ayuda mutuamente.

El fenogreco o chalma, como lo llaman los armenios, también ayuda a que la cúrcuma llegue intacta a los intestinos. Tiene fibra soluble que protege los compuestos de la cúrcuma de la digestión en el estómago y añade su propio poder medicinal a la mezcla también.

Los pimientos también ayudan a que las moléculas grandes de la cúrcuma atraviesen los orificios de la pared intestinal al afectar la tensión superficial tanto de las aberturas como de los compuestos, permitiendo que unos se deslicen a través de otros. Supongo que se podría considerar un lubricante.

La cúrcuma beneficia el corazón, los pulmones, el hígado y cicatriza el extremadamente importante sistema digestivo y la vesícula biliar, a menudo olvidada, que almacena y libera la bilis producida por el hígado. Refuerza y regula cualquier reacción excesiva del sistema inmunológico y contribuye al bienestar que puede mejorar el pensamiento y el estado de ánimo.

Su único inconveniente es que necesita ayuda para llegar intacta al torrente sanguíneo. En Herbal Roots, nuestra fórmula se creó teniendo esto en cuenta e incluye:

  • 1300 mg de raíz de cúrcuma orgánica por cápsula. (Técnicamente rizoma para los conocedores de botánica)
  • 150 mg de curcuminoides estandarizados al 95%
  • 50 mg de raíz de jengibre orgánico (rizoma)
  • 10 mg de extracto de pimienta negra (BioPerine®)
  • ¡Cápsulas veganas orgánicas y nada más!

Una clienta habitual nos dijo que este es el mejor suplemento de cúrcuma que ha tomado jamás, y lo creo.

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Author

Rosalie Roder got her Bachelors' degrees in Chemistry and Biology from Mary Baldwin University in 1983. After graduation, with that background, her real education on natural health and healing and human potential began. It is a never ending study and she is always happy to share what she has found out so far.