A white bowl full of blueberries.

¿Qué son los antioxidantes?

Los antioxidantes son sustancias naturales que ayudan a disminuir o prevenir el proceso de oxidación que daña a nuestras células causadas por los radicales libres.

Los radicales libres son en realidad productos desecho producidos por nuestras células cuando nuestros cuerpos procesan la comida y en reacción a factores ambientales. Si nuestros cuerpos no pueden procesar efectivamente y eliminar estos radicales entonces el proceso oxidativo entra en acción.

Los radicales libres son moléculas solitarias que están incompletas por lo tanto tienen que robar electrones de otras moléculas de nuestras células corporales en un intento de completarse a sí mismas. Cuando estas roban estas moléculas dañan a nuestras células. Cuando esas células se dividen, estas reproducen el daño en las nuevas células. Este daño en sí se puede esparcir a las células adyacentes y podrían ser responsables por la mutación de células que causan enfermedades.

El incremento en la producción de radicales libres puede deberse a cosas tales como la inflamación, contaminantes, fumar, rayos X, luz ultravioleta y químicos industriales.

Los antioxidantes ceden electrones a los radicales libres para que se completen sin volverse inestables, es por eso que los antioxidantes se conocen como “neutralizadores de radicales libres”.

Se dice que los antioxidantes ayudan a potenciar la salud en general neutralizando los radicales libres en el cuerpo.

Beneficios de los Antioxidantes

Los antioxidantes pueden tener muchos beneficios saludables incluyendo la eliminación de los radicales libres los cuales pueden ser responsables del daño en las células.

Aquí te exponemos algunos beneficios de los antioxidantes:

Mejora el sistema inmune

El rol de los antioxidantes en la función del sistema inmune humano ha sido reconocido por muchos años.

Los estudios han encontrado que la complementación con antioxidantes puede mejorar enormemente las funciones del sistema inmunológico.

Rejuvenecedor

Older woman

Las investigaciones demuestran que los antioxidantes pueden ayudar a todo el sistema corporal y podría retardar los signos de vejez. Las personas que consumen dietas ricas en antioxidantes tienen la piel mucho más joven, huesos más fuertes y articulaciones más flexibles más que esos que no los consumen.

Elementos de limpieza

Además de destruir o inhibir el crecimiento de organismo dañinos, los antioxidantes limpian el cuerpo de las toxinas y ayudan a mantener sus sistemas balanceados. Como los peces de fondo en el océano, estos se alimentan de sustancias que podrían contaminar al cuerpo humano. Las moléculas antioxidantes se adhieren a las moléculas de grasa y toxinas como los metales pesados y ayudan al cuerpo a eliminarlas del torrente sanguíneo y órganos vitales.

Los beneficios de los antioxidantes incluyen la disminución de los niveles de colesterol removiendo las grasas no saludables del cuerpo.

Alimentos con Antioxidantes

La manera más simple de asegurar la buena salud es practicando hábitos alimenticios saludables como también el ejercicio regular.

Existen amplias pruebas que las personas que consumen dietas altas en alimentos antioxidantes se ven más jóvenes y viven más que las personas que consumen dietas no balanceadas.

Los investigadores han notado que las poblaciones en algunas áreas costeras tienen una menor incidencia en enfermedades crónicas y una esperanza de vida más alta que las poblaciones en regiones industrializadas. Se ha vuelto claro que la abundancia no era la clave para una buena nutrición y una buena salud. De hecho, las poblaciones en abundancia tenían problemas de salud que casi eran desconocidas en estas poblaciones costeras relativamente aisladas.

Factores Alimenticios Comunes

Las poblaciones saludables tienen varios factores comunes en sus dietas.

Uno de los factores más notables es el alto consumo de frutas frescas y vegetales como también el bajo consumo de carnes y grasas provenientes de los animales. Los granos integrales no fueron tan consumidos ni tampoco las harinas ni azúcares refinados. Las principales fuentes de proteína fueron mariscos, huevos y verduras. Los productos lácteos como la mantequilla y la crema fueron raramente incluidos en sus comidas.

Frutas y Vegetales

Fruits and Veggies

La mejor fuente de los antioxidantes y muchos otros micronutrientes son las frutas y verduras frescas y crudas. El enlatado y la congelación pueden destruir algunos de estos nutrientes necesarios, así como la exposición al calor o la luz solar.

Las maneras más saludables de cocinar las frutas o verduras es saltearlas rápidamente o cocerlas al vapor ligeramente. Algunos aceites vegetales, en particular el aceite de oliva extra virgen, contienen antioxidantes llamados polifenoles la cual podrían tener un efecto sinérgico que promueven la acción de otros antioxidantes.

Pescado y Granos Integrales

Salmon dinner

Dado que todas las dietas costeras estudiadas contenían cantidades superiores a la media de pescado y marisco, el pescado fue uno de los primeros alimentos que se estudiaron.

Además de los antioxidantes selenio y zinc, el pescado es una fuente de ácidos grasos Omega 3 la cual son aminoácidos que son vitales para el desarrollo celular saludable. Las dietas que promueven una buena salud y longevidad también usan una mezcla de granos integrales en lugar de harina blanca refinada. Los cereales, nueces y semillas están llenos de antioxidantes y son esenciales para la alimentación saludable.

Café, Té y Vino Tinto

El té ha servido como panacea para las enfermedades y el estrés por siglos. Mientras que se sabía que el té contiene tanino, solo fue hasta hace poco que se encontró que el té es rico en antioxidantes.

El café es también alto en antioxidantes, pero tan como el café y el te proveen los mejores beneficios saludables al tomarlos sin leche o azúcar.

El vino rojo es una fuente de resveratrol, la cual está presente en la piel y semillas de las uvas. El resveratrol tiene efectos antioxidantes muy altos. Es el que le da el color de la piel a las uvas y las uvas de color oscuro son las mas altas en resveratrol.

Hábitos alimenticios coloridos

Los antioxidantes, como el resveratrol, son responsables de los colores característicos de muchas frutas y verduras. Las frutas y verduras de diferentes colores contienen diferentes tipos de antioxidantes.

Desde que los estudios sugieren que una variedad de antioxidantes son necesarios para alcanzar un mínimo de beneficios, una variedad de alimentos coloridos es una buena manera de asegurar que todos los nutrientes vitales están presentes.

Estudios clínicos sugieren que las dietas altas en plantas y bajas en carnes rojas y grasas animales podrían promover la buena salud y desacelerar el proceso de envejecimiento.

Los Mejores Suplementos Antioxidantes

Además de una dieta rica en alimentos antioxidantes, hay algunos suplementos herbales que podrían ayudar a proveer una fuente concentrada de antioxidantes de alta calidad.

Aquí te mostramos una lista de suplementos antioxidantes:

Cúrcuma

La planta de cúrcuma es un miembro de la familia del jengibre que crece en los países del sudeste de Asia. La raíz de la cúrcuma contiene una sustancia amarillo oro llamada curcumina, la cual es un ingredient activo en la cúrcuma y es un poderoso antioxidante.

La cúrcuma ha sido ampliamente usada por sus beneficios antioxidantes y antiinflamatorios.

Nosotros en Herbal Roots tenemos un suplemento orgánico de curcuma que puedes ver aquí.

Bayas de Saúco

Las bayas de saúco son provenientes de un árbol tipo arbusto que crece en Europa.

Se ha descubierto que las bayas de saúco contienen los niveles mas altos de flavonoides y antioxidantes mas que los arándanos rojos, arándanos negros y las bayas de goji. Uno de los más poderosos antioxidantes.

Ve y visita nuestro suplemento orgánico y herbal bayas de saúco negro.

Cardo Mariano

El cardo mariano es una hierba en flor que se originó en los países mediterráneos. Produce un líquido blanco lechoso cuando las hojas de la planta son aplastadas.

La silimarina la cual es el ingrediente activo del cardo mariano, tiene una alta actividad en antioxidantes que ayudan a reducir la producción de radicales libres.

Los estudios demuestran que el cardo mariano tiene una buena actividad de eliminación de radicales libres y puede ayudar a disminuir los trastornos degenerativos que pueden ser causados por los daños causados por los radicales libres.

Puedes ver el suplemento de cardo mariano aquí.

Hongos

Mushrooms

Los hongos son un cuerpo fructífero y carnoso, portador de esporas, de un hongo, que típicamente crece en el suelo o en una fuente de alimento como los troncos de los árboles, etc.

Los hongos han sido usados por la medicina tradicional oriental desde hace miles de años.

Un estudio reciente ha demostrado que ciertos hongos tienen altas cantidades de glutatión y ergotioneina y es una excelente fuente de estos importantes y poderosos antioxidantes.

Puedes visitar nuestra página de la mezcla de hongos para obtener más información o también puedes ver nuestra guía completa de hongos para la inmunidad en este artículo.

Resumen

Los beneficios de los antioxidantes incluyen la eliminación de radicales libres, anti envejecimiento, mejora de las funciones del sistema inmune, desintoxicación, etc.

Una dieta balanceada es la mejor manera de obtener los beneficios de los antioxidantes, pero también hay suplementos herbales que pueden ayudar a aumentar los niveles de antioxidantes.

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